“No existe documento de cultura que no sea a la vez documento de barbarie.”

El paso de Walter Benjamin por la población de Portbou, en el extremo norte de la Costa Brava y lugar fronterizo entre Cataluña y Francia, tuvo una duración de poco más de 12 horas. Su estela, sin embargo, llega hasta hoy.

 

Este pensador judío alemán (Berlín, 1892) que el 26 de septiembre de 1940, cruzó la frontera franco-española huyendo del nazismo con la intención de llegar a Portugal y embarcar hacia América, murió en este pequeño pueblo de la costa catalana. Una muerte silenciada por el franquismo durante décadas pero que, desde el restablecimiento de la democracia, ha sido recuperada y dignificada.

FUNDACIÓN ANGELUS NOVUS

Fundación “Angelus Novus” para el estudio de las Artes, la Historia y el Pensamiento.

 

La Fundación se configura como una entidad sin ánimo de lucro que tiene por objeto constituirse como centro de estudios y debates de vocación internacional interesada en la difusión, promoción y comprensión de la figura y la obra de Walter Benjamin y del pensamiento contemporáneo, un centro dedicado a la investigación de artes y humanidades, promotor y defensor de los valores éticos y de la modernidad, de la identidad europea y de la cultura de paz en la sociedad actual, un espacio que desde la cultura reivindique la memoria histórica, los valores democráticos, los derechos humanos y tenga Portbou como lugar histórico de frontera y exilio que contribuya a la promoción de su patrimonio histórico cultural y paisajístico.

CASA WALTER BENJAMIN / BIBLIOTECA WALTER BENJAMIN

PORTBOU AÑOS DE EXILIO

Por su situación fronteriza, durante el siglo XX, Portbou vivió de lleno el exilio en su sentido doble: de sur a norte y de norte a sur. Primeramente, en el contexto de finales de la Guerra Civil española, fue un escenario excepcional de la retirada del ejército republicano y del exilio de miles de personas hacia el territorio francés. Después, en el contexto de la Segunda Guerra Mundial, fue lugar de paso, de retención y de acogida de personas que huían del nazismo. Esta vivencia doble del exilio, convierte Portbou en un espacio único cuando se quiere revisar la memoria democrática y la lucha contra el fascismo en la Europa del siglo XX.

El paso de los Belitres es el punto fronterizo más oriental entre el Estado Francés y el Estado Español. Comunica los municipios de Cerbère (Roussillon) i el de Portbou (Alt Empordà). Es en este lugar donde cruzaron la frontera gran parte de los casi medio millón de personas que huían del fascismo a finales de la Guerra Civil: se calculan unas 480.000 en la totalidad de las comarcas de los Pirineos, y unas 350.000 en el Alt Empordà. Es también en este lugar donde judíos e intelectuales europeos llegaron huyendo del nazismo. Entre ellos, Walter Benjamin.

PASAJES KARAVAN

Pasajes es el nombre del Memorial que el artista israelita Dani Karavan realizó en Portbou en homenaje a Walter Benjamin, con motivo del 50 aniversario de su muerte. Financiado por el Gobierno de la Generalitat de Catalunya y el Gobierno de la República Federal de Alemania, fue inaugurado el 15 de mayo de 1994.El 2018 es declarado Bien Cultural de Interés Nacional, BCIN (2018).

El nombre escogido por Karavan, Pasajes, no sólo es una referencia al fatídico paso de Benjamin por Portbou, sinó también a la obra inconclusa de Benjamin, Passagenwek, obra monumental e inacabada en la cual el autor, desde 1927, reunía textos e imágenes para ilustrar los tránsitos y pasajes de la vida urbana y contemporánea.

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