Fundació Angelus Novus
Fundació Angelus Novus logo

Fundació “Angelus Novus” per a l’estudi de les Arts, la Història i el Pensament

 

La Fundació es configura com una entitat sense ànim de lucre que té per objecte constituir-se com a centre d’estudis i debats de vocació internacional interessada en la difusió, promoció i comprensió de la figura i l’obra de Walter Benjamin i del pensament contemporani, un centre dedicat a la recerca en arts i humanitats, promotor i defensor dels valors ètics i de la modernitat, de la identitat europea i de la cultura de pau en la societat actual, un espai que des de la cultura reivindiqui la memòria històrica, els valors democràtics, els drets humans i tingui Portbou com a lloc històric de frontera i exili que contribueixi a la promoció del seu patrimoni històric cultural i paisatgístic.

CASA WALTER BENJAMIN (EDIFICI ANTIC AJUNTAMENT PORTBOU)

L’edifici: valors històrics i arquitectònics

 

L’edifici de l’antic Ajuntament de Portbou és un edifici històric que va néixer com a escola municipal a inicis del segle XX i que, juntament amb la Sala de teatre Congesta, que té al costat i la Casa Ca l’ Herrero, a un centenar de metres, avui centre cívic, constitueix el nucli central i històric que resta de Portbou.

 

Situat a l’Avinguda de Barcelona, entre el carrer Méndez Núñez i la Pujada del Mirador, a uns cinquanta metres de la platja, s’assenta a la base de la muntanyeta del cementiri, o punta del Caixol i és gairebé pas obligat per pujar a peu al Memorial Passatges, dedicat a Walter Benjamin i realitzat per Dani Karavan.
L’any 1910 es varen construir els dos volums laterals de planta baixa separats per un pati, destinats a escola municipal, un pavelló per als nens i un altre per a les nenes. El 1913 s’alçaren els volums centrals de planta baixa, dues plantes i pis i planta sota coberta. El volum central acollia l’Ajuntament i el posterior els habitatges municipals dels mestres.

 

L’any 1936 es van inaugurar les noves escoles a la zona del barri de Muntanya, però atesa la vulnerabilitat de l’edifici enfront dels primers bombardejos de 1937 es va continuar utilitzant aquest edifici com a escola perquè quedava més protegit al centre del poble. El 1960 l’escola es traslladà definitivament al barri de la Muntanya després de substituir l’edifici del 1936 i el 1998 l’edifici dels anys 60 va ser substituït per l’actual.

 

L’any 1975 es va bastir el nou Ajuntament al costat del mar, i el vell edifici de la casa Consistorial va passar a ser magatzem municipal. L’any 2000 es van rehabilitar les cobertes dels volums laterals de la planta baixa, l’un és destinat a activitat dels joves i l’altre pavelló es deixa per a activitats culturals puntuals. L’any 2009 es van reparar les cobertes del volum central.

 

Els dos pavellons laterals conserven elements modernistes i aplicacions de ceràmica vidrada d’interès, de color marró i verd, i les parets són de pedra negra, reflex dels materials que conformen les muntanyes d’aquestes puntes dels Pirineus abocades al mar. L’escut noucentista de Portbou, simbolitzat per un vaixell de vela és present en relleu en diferents punts de la façana i dels laterals de l’edifici.

 

El cos central de l’edifici manté una elegància i una noblesa que no ha perdut amb el deteriorament dels anys. Les finestres es distribueixen de forma regular a la façana, també distribuïda en tres parts. A la part del centre de façana, una gran portalada té al seu damunt una doble balconada central a la primera planta i un rosetó cec la tercera planta. Al dessobre, la cornisa enfila una mena de pinacle per acollir un rellotge. A cada costat, dues finestres idèntiques per planta fan un total de dotze obertures que donen una regularitat minimalista a la façana.

 

Malgrat les diferents etapes de construcció de l’edifici, conserva una harmonia arquitectònica incontestable entre els pavellons laterals i el cos central, i es troba en un enclavament urbà envejable per a nous usos culturals i turístics.

Entre els objectius de la Fundació Angelus Novus figura la constitució de la Casa Walter Benjamin, equipament cultural destinat a acollir la memòria del pas de Walter Benjamin per Portbou i a explicar-ne el relat, crear la ruta literària Walter Benjamin dins la població, celebrar anualment l’Escola d’estiu, vetllar pel Memorial Passatges i per la seva promoció i difusió, i acollir la Biblioteca Internacional Walter Benjamin, sobre el pensador i el seu context europeu, donació del Sr. Gian-Luigi Ponzano a la Fundació el 2019.

El projecte de Casa Walter Benjamin en aquest edifici té els seus antecedents. Des de la inauguració del Memorial Passatges de Dani Karavan l’any 1994 en què es va prometre a la població de Portbou la creació d’un espai, d’un centre dedicat a Walter Benjamin, a la seva memòria i punt de referència mundial de l’il·lustre pensador que aporta a la població la major part del turisme internacional, ha estat difícil d’aixecar el projecte s’ha ja que necessita un encaix territorial més ampli, amb el suport de d’altres institucions i articulat amb altres projectes de la zona.

 

La presència de Dani Karavan novament a Portbou l’any 2014, va posar de nou sobre la taula el projecte de La Casa de Walter Benjamin (The Benjamin House), que ell va gestionar personalment amb l’arquitecte Norman Foster, destinat a rehabilitar l’edifici de l’antic Ajuntament i antigues escoles de Portbou. El projecte de restauració de Norman Foster, executat el 2003, contemplava una memòria, un pressupost i el suport de diversos especialistes a nivell internacional. El projecte era, i és encara, un regal personal que l’il·lustre arquitecte fa a Dani Karavan pel qual no contemplava cobrar els seus honoraris. L’Ajuntament de la població decidí no tirar endavant el projecte i reciclar-ho cap a projectes més senzills que, finalment tampoc no van tirar endavant, amb la consegüent decepció de Dani Karavan i els seus impulsors.

 

És un dels pocs edificis emblemàtics de la història del poble de Portbou que queda dempeus i que l’Ajuntament de Portbou vol impulsar com a ús cultural per acollir la donació recent de la Biblioteca Internacional Walter Benjamin per part del Sr. Gian-Luigi Ponzano a la Fundació “Angelus Novus” per a l’estudi de les Arts, la Història i el Pensament, creada a Portbou per impulsar el projecte de Casa Walter Benjamin al costat de l’Ajuntament.

 

El projecte de Casa Walter Benjamin a Portbou, a l’edifici de l’Antic Ajuntament de la població vol ser un centre d’estudis i debats de vocació internacional interessada en la difusió, promoció i comprensió de la figura i l’obra de Walter Benjamin i del pensament contemporani, un centre dedicat a la recerca en arts i humanitat, promotor i defensor dels valors ètics i de la modernitat, de la identitat europea i de la cultura de pau en la societat actual, un espai que des de la cultura reivindiqui la memòria històrica, els valors democràtics, els drets humans i tingui Portbou com a lloc històric dedicat a la memòria, la frontera i l’exili, que contribueixi a la promoció del seu patrimoni històric, cultural i paisatgístic.

 

L’edifici vol acollir la Biblioteca Walter Benjamin i disposar d’un espai expositiu on explicar la relació i el pas de Walter Benjamin per la població de Portbou, així com explicar el Memorial Passatges de l’escultor israelià Dani Karavan, amb material documental i visual, i també un espai temporal d’exposicions que permeti analitzar aspectes del seu treball literari i filosòfic i aglutinar al seu entorn entitats que conflueixen en la figura de Walter Benjamin: Càtedra Walter Benjamin, de Girona; Mume, La Jonquera; La maleta de Portbou; Amical de Mathausen; Benjamin Archives, Berlin, Zentrum für Literatur und Sozialförschung Berlin; Musée d’art et d’ histoire du Judaïsme, París, entre altres.

 

L’impuls d’aquest projecte ha d’incentivar la transformació del poble de Portbou i l’aportació de riquesa a aquesta zona fronterera, una inversió que ha de contribuir a l’autoestima als seus ciutadans i empènyer la posada al dia de les seves estructures.

 

La Casa de Walter Benjamin ha d’ajudar a canviar les dinàmiques de la població i retornar-la al cosmopolitisme de sempre. És una conquesta territorial necessària per potenciar tot el territori gironí fins al seu extrem geogràfic natural.

 

Amb el projecte de Casa Walter Benjamin i amb la rehabilitació proposada per Norman Foster, Portbou, Girona i Catalunya poden assolir una presència mediàtica a nivell internacional que revertiria econòmicament en tot el territori gironí i català, ja que uneixen tres noms internacionals de primera magnitud: Benjamin, Foster i Karavan.

BIBLIOTECA WALTER BENJAMIN

Aquesta biblioteca concentra els seus continguts especialment en Walter Benjamin, filosofia i literatura alemanya, anglesa, francesa i d’ Estats Units, Escola de Frankfurt, però també sobre el que s’ha escrit sobre Walter Benjamin des dels anys 40 fins a l’actualitat. Cal afegir una biblioteca sobre judaisme i islamisme, literatura russa des del 1900 i fins al 1970, una altra part de biblioteca històrica important sobre la Guerra Civil espanyola 1936-1939, amb els seus antecedents i conseqüents, i també una biblioteca complementària d’art, premsa sobre Walter Benjamin, i un material d’arxiu, amb cartes i correspondència.

El senyor Gian-Luigi Ponzano (Alexandria, 1929- Ivrea, Itàlia, 2018) i la seva esposa, Bianca Vittonatto, van bastir aquesta biblioteca durant dècades. Amants de les terres de frontera i de Portbou, que coneixien molt bé, van visitar Espanya per primer cop el 1958. Van tenir sempre un gran afecte per Portbou i pel projecte de Casa Walter Benjamin.

 

Es tracta d’una biblioteca internacional única al món que el Sr. Gian Luigi Ponzano, enginyer de l’Olivetti, inventor de la “margarita” d’aquesta màquina d’escriure, ha donat a la seva mort per a la causa Walter Benjamin.

Conté una petita part d’arxiu amb cartes amb Lisa Fittko, la guia que ajudà a Benjamin i altres intel·lectuals a passar els Pirineus per fugir en exili. Aquests materials són un nucli actiu i fonamental per a l’ inici del funcionament de la Casa Walter Benjamin.

 

Inventari grosso modo de la donació:

Literatura alemanya: El conjunt de llibres de literatura i filosofia alemanya de context benjaminià és important: Kracauer, Kraus, Lukács, Goethe, Schiller, Heine, Roth, Nietzsche, Hölderlin, Heidegger, Freud, Thomas Mann, Kafka, Arendt, Dürrenmatt, Warburg i teatre complet de Brecht (14 llibres de poesia i teatre), en un total aproximat de 323 llibres.

 

Literatura francesa: Atès que l’esposa del Sr. Ponzano era francesa, la biblioteca disposa d’un conjunt d’autors literaris en aquesta llengua, des de les obres completes de Molière i Rousseau, fins altres autors, com Flaubert, Valéry, Céline, Cocteau, Aragon, Verlaine, Proust, Barthes, Barrault, Chateaubriand, entre altres, en un total aproximat de 300 llibres.

 

Literatura russa: Aquest és un conjunt molt seleccionat de llibres de literatura russa: Gogol, Dostoievski, Tolstoi, però també Boris Pasternak, Maiakovski, Chejov, Gorki, un conjunt de 12 llibres d’Arthur Koestler, íntim amic de Walter Benjamin i llibres sobre Asja Lacis, amiga i amant de Walter Benjamin, que l’introduí als corrents de canvi de la Rússia revolucionària dels anys 20. El conjunt aplega uns 275 llibres.

 

Història de Rússia segle XX: Altres llibres tracten l’evolució de la política a Rússia amb l’ stalinisme, el comunisme europeu, la història del PCUS, Trotski, Khruschev, la Guerra Freda. El conjunt abasta uns 350 llibres.

 

Islam i món jueu. Aplega temàtiques relacionades amb el món islàmic i judaic a l’entorn d’uns 100 llibres.

 

Art i Història de l’art. Les inquietuds del Sr. Ponzano en l’àmbit de les arts i el disseny, com a enginyer que ha estat durant 40 anys de la firma Olivetti, l’han dut a dedicar una part de la seva biblioteca a l’art, comptant amb diversos llibres monogràfics d’art del segle XX d’autors com Max Ernst, Paul Klee, Munch, però també catàlegs d’exposicions rellevants i avui exhaurits com París-París, París-Moscú o París- Berlín. La biblioteca d’art conté alguns clàssics i el nombre total aproximat és d’uns 400 llibres.

 

Guerra Civil espanyola

Aquest és un dels àmbits, apart de Walter Benjamin, més ben dotats de la biblioteca del Sr. Ponzano, amb llibres antics i moderns, una biblioteca posada al dia dels temes més candents de la Guerra Civil a Espanya, 1936-1939. Els llibres són en la seva majoria en castellà, francès i italià. Destaquen les Memòries de Salvador de Madariaga, volums sobre La Setmana Tràgica, sobre la figura de Durruti o Dolores Ibarruri. També sobresurten els 4 volums de R. Salas sobre la Historia del Ejército Popular de la República, els volums de Peirats sobre la CNT, la Història del POUM, llibres de Rafael Alberti i Simone Weil ,els volums de la Historia del Partido Comunista de España,el llibre de Gerard Brenan sobre Storia della Spagna 1874-1936 o el llibre de Jean Labrunie Mourir à Guernica. També hi ha un conjunt de revistes il·lustrades antigues sobre la Guerra Civil, com L’Illustration o estrangeres com Life. El conjunt aproximat és d’uns 1200 llibres.

 

Sobre i de Walter Benjamin

La biblioteca de llibres de i sobre Walter Benjamin està fonamentada en una acurada selecció basada en un criteri de coneixement per donar context al pensament i l’obra de Walter Benjamin i conté el que és fonamental per a la seva interpretació. Els llibres són en diversos idiomes com en la resta de biblioteca del Sr. Ponzano.

Obra completa de Walter Benjamin, en alemany : 14 volums.

Obra completa de Walter Benjamin, en italià : 8 volums; Für Walter Benjamin (AsKI), 2 exemplars. (exhaurit); Pour Walter Benjamin, 1 exemplars (exhaurit); Neue Dokumente zum Tode Walter Benjamin (AsKI), 1 exemplar (exhaurit). La major part de llibres d’aquest conjunt són escrits de Walter Benjamin en diverses llengües, entre ells els 2 volums de correspondència publicats en francès. Destaquen també obres dels pensadors de l’Escola de Frankfurt, com Horkheimer i Adorno, així com obres d’Hannah Arendt, però també d’amics i traductors de Benjamin com Franz Hessel. El conjunt també inclou les obres sobre el seu pensament dels seus amics més propers com Gershom Scholem o Stéphane Mosès i també d’estudiosos més contemporanis, com Agamben, Palmier o Löwyi, entre altres.

El conjunt d’aquesta biblioteca específica de i sobre Walter Benjamin és d’uns 160 llibres.

Arxiu de premsa i correspondència. El Sr. Ponzano ha dedicat una part del seu arxiu a premsa i revistes, guardant aquells documents rellevants de la recepció en els mitjans de comunicació impresos de la figura de Walter Benjamin i de tot el que s’ha esdevingut a l’entorn de Walter Benjamin i Portbou. També ha publicat articles sobre Walter Benjamin i ha mantingut correspondència amb Lisa Fittko, la persona que acompanyà Benjamin en la seva travessa dels Pirineus. El conjunt són 4 àlbums de premsa i un arxivador temàtic amb correspondència de l’entorn de 50 carpetes.

El conjunt de la Biblioteca Walter Benjamin que el Sr. Gian-Luigi Ponzano ofereix a Portbou per al projecte Casa Walter Benjamin és d’un gran interès per la coherència de la selecció dels llibres, per la diversitat de llengües (francès,anglès, alemany, castellà) que permet consultes de caràcter internacional i dóna una veritable dimensió europea de la figura de Walter Benjamin i en facilita el seu estudi. A més, aporta una visió del context històric europeu i de la Guerra Civil espanyola que per la història de Portbou és d’un gran interès. El conjunt de llibres aproximat s’ha calculat grosso modo i és d’uns 3.108 llibres.

 

Tenint en compte que el projecte Casa Walter Benjamin es planteja acollir residències d’investigadors, aquesta biblioteca és una pedra fonamental per establir una base sòlida de coneixement que permeti treballar a aquests investigadors i sigui el nucli actiu que ajudi a engrandir aquests fons amb altres possibles donacions i compres per part de la Fundació “Angelus Novus”.

 

Pilar Parcerisas, en representació de l’ Ajuntament de Portbou, va visitar el Sr. Ponzano l’ abril del 2016 el qual va signar la donació, que es faria efectiva a la seva mort, ocorreguda el passat 16 de setembre de 2018. Aquest fons va arribar a Portbou el passat 7 de març de 2019 i es troba en un magatzem de l’Ajuntament de Portbou fins que es pugui instal·lar a la Casa Walter Benjamin, pendent de l’arranjament d’una part de l’edifici per a la seva instal·lació, del qual ja existeix el disseny del projecte d’instal·lació interior. La catalogació, d’acord amb la Direcció General d’Arxius, Biblioteques i Museus de la Generalitat, es faria en conveni amb la Biblioteca Nacional de Catalunya.